Jornal da Praia

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A BATALHA DO PICO CELEIRO

Sexta, 04 de Outubro de 2019 em Opinião 941 visualizações Partilhar

A BATALHA DO PICO CELEIRO

Há exatos 191 anos, a 4 de outubro de 1828, dava-se a Batalha do Pico Celeiro, entre absolutista e liberais da Ilha em plenas Fontinhas, iniciando uma nova fase na História da Ilha que iria depois influenciar a História do país.

A 24 de agosto de 1820, no Porto, iniciava-se uma revolução de cariz liberal, que vinha pôr termo ao absolutismo em Portugal. Os ideais liberais iam-se difundido e ganhando apoiantes. Contudo, a luta entre liberais e absolutistas foi-se tornando intensa. Francisco de Borja Garção Stockler, um absolutista, foi, mesmo neste contexto, convidado para governador e capitão general dos Açores. A 18 de outubro de 1820, Stockler chegava à Terceira, com o intuito de manter o status-quo nos Açores, fazendo com que os ideais liberais não se difundissem pelo arquipélago. Já as Cortes Constituintes queriam aproximar as novas ideias do povo. Em Angra, a 2 de abril de 1821, houve um levantamento à maneira constitucional, sob a chefia militar do antigo governador e 7º capitão-general Francisco António de Araújo, apoiado por diversas personalidades. Foi logo criada uma Junta Provisória para o Governo da Capitania-Geral.

A nova Junta Provisória determinou, por carta, a saída de Stockler da ilha Terceira. Este encontrava-se refugiado na então Vila da Praia. Afirmava-se que a segurança pública de Angra e de toda a Terceira estava posta em causa pela má conduta de Stockler e ordenava-se, por isso, a sua imediata saída da ilha, com o seu embarque para o Continente. Contudo, o ainda governador revoltou-se contra a sua demissão, iniciando uma contrarrevolução em Angra. A 4 de abril, o general Araújo foi morto e foi deposta a Junta Provisória. Stockler reassumiu o poder e iniciou-se, assim, um período de perseguições e prisões de várias pessoas suspeitas de apoiarem os ideais liberais.

A 19 de julho de 1822 Stockler recebeu ordem direta de D. João VI para sair da Terceira, situação que só aconteceu a 11 de agosto de 1822. Foi colocado, sob ordens das Cortes, em prisão. A 26 de junho de 1823, na sequência da Vila-Francada, cerca de 400 pessoas juntaram-se durante a noite na cidade de Angra, dirigindo-se ao Castelo de S. João Batista a fim de tentarem convencer os militares deste regimento, a aderirem ao projeto absolutista na ilha. A situação foi controlada. Em 1823, em Lisboa, o terceirense João Moniz Corte-Real tentou ter apoio absolutista para chefiar ou o governo de São Miguel ou o do Faial. Moniz Corte-Real continuava a ser um defensor acérrimo dos preceitos absolutista, o que lhe foi negado.

A 10 de junho de 1823, a ação de Stockler e do Bispo de Angra, na Terceira, foi considerada benemérita, legal e recomendável, sendo ambos reabilitados. Stockler, com o apoio do Rei, regressou novamente a Angra, onde foi recebida com muita alegria (que duraria pouco). Por decreto de 29 de setembro de 1823, Stockler foi agraciado com o título de Barão da Vila da Praia em reconhecimento pelo seu desempenho como Governador. Stockler ocupou o cargo por pouco tempo, porque, depois da Abrilada de 1824, D. Miguel e os absolutistas foram afastados, tendo Stockler perdido apoio político. Em junho de 1824 foi demitido, sobretudo porque não se entendia com os locais. Há quem defenda que a nomeação do terceirense Manuel Inácio Martins Pamplona Corte Real, o 1º Conde de Subserra, para Ministro assistente ao despacho, ou seja, 1º ministro, ajudou ao declínio de Stockler.

D. João VI quando morreu, a 10 de março de 1826, deixou uma Junta de Regência, chefiada pela sua filha D. Isabel Maria. Esta regência prevaleceria enquanto o legítimo herdeiro e sucessor da coroa de Portugal, D. Pedro, que no momento era Imperador do Brasil, não desse as providências a tal respeito. D. Pedro IV, por decreto de 26 de abril, confirmou a Regência. D. Pedro IV outorgou a Carta Constitucional, uma constituição, a Portugal, a 29 de abril de 1826. A 2 de maio, D. Pedro IV abdicou dos seus direitos à coroa portuguesa em nome de sua filha, D. Maria da Glória, com 7 anos, a qual deveria casar com seu tio, o infante D. Miguel. Contudo, em 1828, quando D. Miguel chegou a Portugal, proclamou-se como Rei Absolutista. O Liberalismo caía e o miguelismo ia ganhando apoios.

Em S. Miguel, o Comandante Militar aliou-se às tropas absolutistas, contudo a Ilha Terceira tornou-se no último baluarte do Liberalismo, passando a atrair Vila Flor, o futuro Duque da Terceira, um liberal convicto, que pretendia continuar a sua luta contra o absolutismo. O Duque de Saldanha, próximo de Vila Flor, partiu para a Ilha.

Os Liberais, embora fossem fortes na Terceira, encontraram alguma contestação à sua política na Ilha. Assim, a 4 de outubro de 1828, o combate do Pico do Seleiro (que tomou o nome do dono daquele lugar, André Dias Selleiro), entre Absolutistas (da própria Ilha) e Liberais. A chegada de Liberais à Terceira levantou um problema sério de abastecimento e alimentação da Ilha. Os Miguelistas não deixavam a ilha ser abastecida e os Liberais consumiam muito, por isso, os absolutistas conseguiram dinamizar alguns descontentes a seu favor. A batalha aconteceu no Pico do Seleiro. Fala-se de 3 000 a 4 000 absolutistas contra 150 Liberais, com estes últimos a serem recebidos com o fogo das espingardas dos absolutistas, emboscados na colina. Esse fogo foi respondido pelas "peças de campanha" liberal. A batalha, segundo algumas fontes, deve ter durado 1h30 sem vantagem de parte a parte, contudo os oficiais liberais Sá e Borges conseguiram flanquear os adversários, vindo a desbaratá-los.

Os miguelistas debandaram em direção à Terra-Chã, aos Biscoitos e aos Altares, sendo perseguidos noite a dentro pelos liberais. João Moniz Corte-Real, já de volta à Ilha, organizou a resistência de guerrilha contra os Liberais, chegando a criar sérios problemas a estes. Os liberais, embriagados pela vitória, avançaram colina abaixo espingardeando os adversários em retirada pelas costas. Mesmo assim, grande parte da população acabou por aderir à causa liberal. Angra tornara-se sede da Junta Provisória em nome de D. Maria da Glória, filha de D. Pedro.Com a perda de apoio que o Miguelismo vai tendo na Ilha, Moniz Corte-Real passou a ser perseguido fortemente pelos liberais, acabando por sair da Terceira.

Moniz Corte-Real passou, primeiro por São Miguel, onde esteve com o com o capitão-general absolutista, Henrique da Fonseca Sousa Prego. O Duque de Palmela, outro liberal, nomeou Vila Flor Capitão-General dos Açores. Quando este chegou à Terceira, a sua primeira ação foi terminar com as discórdias e divisões locais, aproximando-os para a defesa da causa liberal. A seguir, organizou-se a resistência aos ataques de D. Miguel. Conseguiu-se então a restauração da Carta Constitucional, em 1828.

João Moniz Corte-Real, quando chegou a Lisboa, foi recebido pelo rei D. Miguel, a quem explicou a situação da Ilha Terceira e a necessidade de derrubar o Liberalismo da Ilha açoriana. Quando a 11 de agosto 1829, o exército miguelista tentou desembarcar na Praia, com os seus 4 000 homens, 340 peças de artilharia e 6 barcas canhoneiras, João Moniz Corte-Real, vinha juntamente com a Armada, como ajudante-de-ordens do coronel José António de Azevedo, acabando por assistir à derrota miguelista.

Em uma época em que as pessoas têm medo de levantar a voz e defenderem aquilo em que acreditam, é bom batalharmos pelo que acreditamos, defender os nossos ideais, mas sem com isso, prejudicar ou magoar alguém. Devemos ser tolerantes perante o que os outros acreditam. Devemos ser capazes de defender e explicar o que pensamos e ouvir a opinião dos outros. Ninguém é “senhor da razão”.

Francisco Miguel Nogueira

NE: Texto originalmente publicado na edição impressa n.º 554, de 04 de outubro de 2019.